(Tempo di lettura: 5 min)

Le carenze di microchip sono tutt’altro che un nuovo problema. Ma, le attuali carenze di inventario stanno limitando la produzione industriale globale in molti settori. Un errore di calcolo da parte dell’industria automobilistica, unito a problemi di produzione e fornitura causati dalla pandemia, ha contribuito all’attuale carenza.

I concessionari sono a corto di auto nuove e usate, il che ha fatto salire il prezzo dei veicoli. Ci sono limitazioni nella produzione di elettrodomestici di fascia alta, aeroplani o smartphone e tutto ciò che utilizza semiconduttori per funzionare.

Queste piccole parti, che spesso passano inosservate, sono componenti essenziali nell’industria come lo è la carta igienica nelle nostre case. Il mondo sta affrontando la peggiore carenza di chip della sua storia. Proprio in un momento in cui le economie più industrializzate stanno iniziando a mostrare segni di ripresa.

Perché c’è una carenza di microchip e come ci riguarda?

Diversi fattori si sono uniti per far sì che il mondo debba affrontare l’attuale carenza di chip semiconduttori. In primo luogo, la chiusura degli impianti di assemblaggio auto a causa della pandemia ha portato a un calo della domanda. Le fabbriche di microchip hanno quindi dovuto adattarsi e reindirizzare la loro produzione.

D’altra parte, l’inventario dei chip è stato ridotto dalla domanda di prodotti elettronici: computer portatili, console di gioco, televisori e altre apparecchiature. Inoltre, l’acquisto di automobili non si è fermato durante le chiusure pandemiche dell’anno scorso, come previsto.

I costruttori hanno venduto più auto di quanto stimato e non pensavano che la domanda sarebbe aumentata quest’anno. Quando hanno cercato di fare più ordini per i chip di computer, era troppo tardi. I produttori avevano cambiato la loro linea di produzione. Tutto questo ha contribuito ad esaurire ulteriormente le scorte.

Inoltre, le sanzioni statunitensi contro le aziende manifatturiere cinesi hanno esacerbato la crisi. Inizialmente, la carenza di microchip era limitata all’industria automobilistica.

Ora la crisi si è estesa a quasi tutti i settori industriali che impiegano semiconduttori nei loro prodotti. Comprese le lavatrici, i forni a microonde, i frigoriferi, le navi o gli aerei o un semplice impianto elettrico.

La penuria ha generato acquisti nervosi di chip, riducendo le scorte e aumentando i costi di tutti i componenti. Anche quelli più economici sul mercato, perché la penuria di semiconduttori ha coinciso con la penuria di materie prime. Il risultato è stato un incremento dell’inflazione in molti prodotti.

Perché l’industria automobilistica è così dipendente dai microchip?

La ragione è che le nuove automobili impiegano i chip per migliorare il funzionamento computerizzato dei motori in termini di efficienza del carburante, automazione della guida, frenata di emergenza e assistenza alla guida.

A causa della crisi dei microchip, i produttori stanno tagliando la produzione delle auto meno redditizie. Già case automobilistiche come Ford e General Motors hanno annunciato che ridurranno la produzione. Altri produttori come Toyota, Subaru Corp, Nissan Motor e Volkswagen AG si stanno unendo a questa politica.

Si stima che circa 1,3 milioni di auto leggere sarebbero state colpite durante il primo trimestre dell’anno, secondo i dati della società di ricerche di mercato IHS Markit. La società ha rivelato che la situazione nel settore è peggiorata, a seguito di un incendio in uno stabilimento giapponese di microchip.

La fabbrica, di proprietà della Renesas Electronics Corp, produce quasi un terzo della domanda mondiale di unità microcontroller utilizzate nella produzione di automobili.

Similmente, il rigido inverno dello scorso anno in Texas ha costretto gli impianti industriali di Samsung Electronics Co Ltd, Infineon e NXP Semiconductors a chiudere. Queste aziende sono i principali fornitori di microchip alle aziende statunitensi che producono veicoli.

Gli analisti prevedono che le interruzioni delle forniture di semiconduttori, insieme alle carenze del settore stesso, approfondiranno la crisi dell’industria automobilistica quest’anno.

Samsung Microchip Factory in South Korea.
Samsung Microchip Factory in South Korea.

Cessione negli stabilimenti asiatici di produzione di chip

Un’altra causa della crisi dei semiconduttori, è la mancanza di investimenti nelle fabbriche di chip da 8 pollici. La maggior parte di questi impianti situati in Asia e di proprietà di aziende di quella regione non sono stati in grado di aumentare la produzione.

La maggior parte viene consumata dai produttori di telefoni 5G e dai produttori di computer portatili, la cui domanda è aumentata più velocemente del previsto. Un nuovo smartphone 5G richiede 100 chip per connettersi alle diverse frequenze. Molto più di qualsiasi computer.

Tra i produttori che cercano di soddisfare la crescente domanda ci sono Qualcomm Inc. I suoi chip sono usati dai telefoni Samsung. Il principale fornitore di Apple Inc., Foxconn, aveva già avvertito della prossima carenza di chip. Con la crisi attuale, tutte le catene di approvvigionamento dei clienti sono state colpite.

Taiwan Semiconductor Manufacturing Co Ltd (TSMC), è un altro importante produttore a contratto di microchip in Asia. Insieme a Samsung, alimentano la produzione per una varietà di aziende produttrici di chip.

Anche se le aziende statunitensi di semiconduttori producono il 47% del totale dei chip venduti nel mondo, solo il 12% della produzione globale è fatta negli Stati Uniti.

Anche gli Stati Uniti vogliono diminuire la loro dipendenza?

Di fronte all’incombente carenza di chip, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha ordinato una revisione della catena di fornitura di microchip. Il presidente ha discusso la situazione attuale con 19 dirigenti delle principali aziende tecnologiche. L’obiettivo è quello di ridurre la dipendenza dai semiconduttori prodotti dalla Corea del Sud e da Taiwan.

Per promuovere una legislazione volta ad aumentare la produzione di microchip nel paese, Biden ha gestito fondi per 37 miliardi di dollari. Il piano prevede l’installazione di quattro nuovi impianti di produzione. Una fabbrica di TSMC e due di Intel Corp in Arizona, e una quarta di Samsung che sarebbe situata in Texas.

Nel frattempo, la Cina sta anche offrendo sussidi ai produttori di chip per ridurre la sua dipendenza dalla tecnologia occidentale in questo settore.

Si ritiene che la carenza durerà almeno un altro anno, ma nessuno osa prevedere che la situazione non possa peggiorare. Alcuni dei tipi più scarsi di microchip sono prodotti da impianti più vecchi. Questi impianti saranno un po’ più difficili da aggiornare per aumentare la produzione.

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here