General Motors Company (GM) investiu milhões de dólares numa empresa norte-americana que desenvolve software para sensores de radar usados em automóveis autónomos: Oculii.

O fabricante de automóveis poderá utilizar o software da Oculii para melhorar a resolução do radar e alargar a sua gama de automóveis parcial e totalmente automatizados.

Steven Hong, licenciado pela Universidade de Stanford e co-fundador da Oculii com o seu pai, Lang Hong, disse Reuters que o financiamento da GM é uma garantia de que estão a levar a tecnologia a sério e a ser optimistas quanto à utilização deste tipo de radar de alta resolução.

Tesla, por outro lado, removeu os sensores de radar desta classe dos novos veículos 2021, pelo que as questões sobre a segurança e o desempenho do seu moderno sistema de assistência ao condutor voltaram a aparecer.

Radares têm a função de medir a distância entre objectos e permitir a um veículo acelerar ou travar para nivelar a sua velocidade com a do carro da frente. Também funcionam bem quando o tempo e a iluminação são desfavoráveis.

Tesla vai numa direcção diferente da GM (por agora)

Elon Musk, o fundador de Tesla, disse que os sensores adicionados, como estes radares que estão a ser desenvolvidos pela Oculii, são “muletas”, tornando claro que a marca californiana aposta em câmaras mais baratas e inteligência artificial nos seus sistemas de condução automatizados.

Hong disse concordar com as palavras de Andrej Karpathy, chefe de desenvolvimento de Tesla, sobre as deficiências dos radares tradicionais. Karpathy tinha dito há alguns meses que os radares fazem frequentemente medições sem sentido do seu ambiente, o que afecta o sistema de visão.

Hong observou ainda que este radar tem baixa resolução e faz “demasiado barulho”. Radares de alta resolução contribuem para câmaras e sensores adicionais quando têm quaisquer erros, ou seja, dão segurança extra.

Finalmente, ele disse que eles acreditam que a empresa Musk vai começar a utilizar os radares quando os preços forem mais baixos. Ele terminou dizendo: “Eles não vão pensar demais”

Tesla Elon Musk

O desenvolvimento de automóveis autónomos

Com a modernização da tecnologia, analistas e construtores de automóveis começaram a incorporar certos movimentos autónomos nos veículos, quer para controlo de velocidade quer para assistência ao condutor no estacionamento.

Existe uma grande variedade de automóveis autónomos, mas o habitual é utilizar 2016 determinada pela SAE International, na qual existem seis níveis.

Nível zero é quando o carro não tem autonomia e nível um é quando o sistema tem cruise control.

Até ao nível dois, o condutor tem de utilizar manualmente o volante.

No nível três, a autonomia cresce para o nível cinco. No nível seis, o carro conduz sempre sozinho.

Embora existam vários carros com diferentes níveis de autonomia na estrada, eles são concebidos para ter um condutor humano a conduzir quando necessário.

No ano passado, a empresa de desenvolvimento de tecnologia de condução autónoma dos EUA Waymo lançou cabinas robotizadas em Phoenix que são utilizadas por pessoas e não há condutor humano.

O futuro da tecnologia autónoma

Embora sensores e software continuem a desenvolver-se, o futuro dos automóveis autónomos é ainda desconhecido. As experiências com veículos de nível cinco estão apenas a começar.

No início de 2021, a empresa japonesa Honda colocou à venda o primeiro carro de nível três (em modo de leasing). Este carro tem a capacidade de conduzir num engarrafamento e quando a estrada está livre, embora possa pedir ao condutor humano que assuma o controlo. Resta saber se outros veículos como estes serão introduzidos no mercado e se as pessoas os comprarão.

Sobra definir as questões relacionadas com a responsabilidade por colisões ou o modo de adaptação das seguradoras de automóveis para automóveis robotizados. Além disso, pode ser feita uma análise sobre a adaptação ou não de ruas e rotas para estes sistemas com radares, câmaras e mais sensores utilizados para captar a localização e arredores (outros veículos, peões, sinais, etc.).

Para analisar o futuro dos carros autónomos, temos primeiro de considerar se as pessoas se poderiam adaptar à utilização destes carros e se gostariam de os conduzir completamente sozinhas.

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